ロックンロール前夜のブルース、ドゥーワップ、ムーンドッグ 8

一方、フィリップスSam Phillipsは、ミシシッピ州クラークスデール出身の10代ピアニストのアイク・ターナーIke Turnerをスカウトするサービスを喜んでやった。

Sam Phillips Sun Records | The Woodstock Whisperer/Jim ShelleyClassic Early Sides 1952-1954 - Album by Ike Turner | Spotify

ターナーの母親はミュージシャンのためにホテル兼下宿屋を経営していて、人種差別を受けた南部でツアーする黒人演奏者の泊まれる隠家の一つであり、キングは何が良いか、何を人々が望んでいるのかを学んだ。キングも自分のバンドのキングス・オブ・リズムthe Kings of Rhythmを持ち、セッションでほかの人のバックとしてそのバンドを喜んで使ったが、自分も成功したいと思っていた。

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BBキング B.B.Kingに急き立てられて、1951年にターナーはバンドをメンフィスに連れて行き、すぐにサム・フィリップスSam Phillipsとセッションをした。

B.B. King – The Modern Recordings 1950-1951 (2002, CD) - Discogs

録音した曲のうちの1曲が、サキソフォニストのジャッキー・ブレンストンJackie Brenstonをフィーチャーしていて、バンドのライブ・ショーで演奏した「ロケット・エイティエイトRocket 88」だった。

JACKIE BRENSTON / Rocket 88 – TICRO MARKET

レオナルド・チェスLeonard Chessがたまたま町にいて、前年にビハリス兄弟the Biharisがしていたのに似ているスカウト遠征をして、この曲を聞いた。

ロックンロールの歴史 1955年 5 – アメリカンポップス i

これはヒットすると思い、その場でフィリップスから買い取り、他に売り物のマスターがあるかどうかを尋ねた。実際のところフィリップスは持っていた。それは、ターナーが見つけた非常に珍しい演奏者で、アーカンサス州ウェストヘレナ出身の大柄の41歳元農家の曲で、一生ブルースを歌い、若いころにチャーリー・パットンCharley Pattonと一緒に旅した。

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チェスター・バーネットChester Burnetはギターとハーモニカを演奏したが、本当の持ち味は声で、サム・フィリップスは、これを「人間の魂が死なない場所」と印象的に表現し、バーネットを信頼してハウリン・ウルフHowlin’ Wolfという芸名を与えた。

HOWLIN WOLF / Chester Burnett Aka Howlin' Wolf(LP) - レコード買取&販売のだるまや

ハウリンは恥ずかしげもなく古風だが、若いプレーヤーのバンドを継続していたので、彼の音楽は時代を超えて働きかけた。チェスはフィリップスの行ったレコーディングから選び、シカゴに持ち帰った。チェスが選ばなかったレコーディングを、サムはモダン・レコードModern recordsに送った。

Modern Records (2) レーベル | リリース | Discogs
それから、不幸なこと――ある人にとっては――が起きた。同名の「ロケット・エイティエイトRocket 88」がヒットしたのだ。ビハリス兄弟The Biharisは不愉快だったのだが、それは1951年最大のヒットの一つが、最初に自分たちのところに提案されずに、最大の競争相手に完全に売られてしまったのだ。アイク・ターナーも不愉快だったのは、このレコードが、アイク・ターナーと彼のキングス・オブ・リズムIke Turner and His Kings of Rhythmの名前でなく、ジャッキー・ブレンストンと彼のデルタ・キャッツJackie Brenston and His Delta Catsの名前で発売され、ジャッキー・ブレンストンをフィーチャーしたのだ。

78 RPM - Jackie Brenston And His Delta Cats - Rocket "88" / Come Back Where  You Belong - Chess - USA - 1458

この結果、ビハリス兄弟はフィリップスや彼のスタディオとの取引をもうこれ以上するのは取りやめ、ターナーもフィリップス、すなわち、チェスとの取引をやめた。チェス・レコードは、全面的勝利をおさめてフィリップスとの関係を維持し、まだ気が付いてはいなかったが、ハウリン・ウルフHowlin’ Wolfの持つ別の重要な才能を手に入れ、その結果、チェス・レコードは今後何年も維持されることとなった。一方で、ビハリ兄弟は、BBキング B.B.Kingをぜひレコーディングしたかったが、サムのスタディオが唯一の選択肢だった。確かに、アイク・ターナーIke Turnerとのつながりがなければ、選択肢がなかったが、アイクは黒人YMCAに立ち寄り、ビハリ兄弟にレコーディングする場所を見つけたと話した。ジョー・ビハリJoe Bihariはテープ・レコーダーを2台引っ張って町に来ると、体育館の壁に毛布がたくさんかかっているのを見つけ、録音に取りかかった。

Joe Bihari, Who Put Early R&B on Record, Dies at 88 - The New York Times

B.B.はローウェル・ファルソンLowell Fulsonの古い曲「スリー・オクロック・ブルーシースThree O’Clock Blueces」など数曲をレコーディングし、アイクはピアノを弾き、YMCAが部屋を戻せというまで、ジョニー・エースJohnny Aceやボビー・ブランドBobby Blandなどアイクが進めた地元の人と一緒にビハリもセッションに参加した。

Lowell Fulson – 3 O'Clock Blues (1999, CD) - DiscogsEARL FOREST featuring THE BEALE STREETERS with BOBBY BLAND and JOHNNY ACE  (廃盤LP) [USED] - LOS APSON? Online Shop

ジョーはテープ・レコーダーをまとめてロサンゼルスに向かい、「スリー・オクロック・ブルーシースThree O’Clock Blueces」を年末に向けてリリースした。B.B.はすぐにそのことを忘れてしまったが、ビハリが送った電報にはこの曲は10万枚売れ、まだ勢いを増しているとあった。

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