1920年以降のレコード産業:レースとカントリー 5

レコードをかけた最初のラジオ局がこの慣習を1926年、つまり、この流行が起きたちょうどその頃に――しかも放送日の小さな放送枠で――始めたのは注目に値する。ラジオ放送網を介してニューヨークの豪華なホテルからダンス・オーケストラの放送であれ、ヒルビリー・バンドやゴスペル・カルテットが聞く人を朝早く起こして、農場のレポートに引き込んだり、地方の小さな駅でスポンサーの小麦粉や売薬を売る場合であれ、圧倒的大多数のラジオ音楽は生演奏だった。ラジオは、ニュース、ドラマ、コメディ、ちょっとした演芸を伝える手段として、アメリカ人の生活の中でますます重要な要素になった。カントリー音楽は、WSMのグランド・オル・オプリGrand Ole OpryやシカゴのWLSバーン・ダンスBarn Danceで放送され、黒人を含め聴取者数はとても多かったが、例外的な番組だった。

A Look at the 6 Homes of the Grand Ole OpryARCANE RADIO TRIVIA: Barn Dance on the radio!

ブルースは、ベシー・スミスBessie Smithやアルベルタ・ハンターAlberta Hunterなどのレコーディングした洗練された曲でさえ、ラジオで放送されることはなかった。

The Complete Recordings, Vol. 2 by Bessie Smith on Apple MusicAmazon Music - Alberta HunterのAlberta Hunter Vol. 4 (1927-c. 1946) -  Amazon.co.jp

いったい誰が聞くのだろう?

ラジオがレコード売り上げにとってまだ重要でなく、売り上げ数字以外にはリリースしたことに対する真の反応がなかったので、レコード会社は何でも試した。ニューヨークやシカゴなどの都市における民族社会では、エンターテインメントが活況を呈していたので、ウクライナやイディッシュの音楽を見つけたり録音することは容易で、小売店に配られていたレコード会社のカタログには、小売店が注文したいときのためのレコードのシリアル・ナンバーが載っていた。メキシコ音楽は南西部、ギリシャ音楽はニューイングランドで人気だった。そしてブルースは、都会のも地方のも、カタログのレース部門に載っていた。

この時期に登場したもう一つのジャンルはウェスタン・ミュージックだった。映画に音が入るにつれ、歌うカウボーイがアメリカの大衆文化になっていった。大部分はハリウッドの作曲家が書いたものを歌っていて、たいていは特に印象的でなく、放牧地や牧畜に関する決まり文句の焼き直しだった。例えば、ジーン・オートリ―Gene Autryは、まるでジミー・ロジャースJimmie Rodgersのように聞こえる曲を歌って芸歴を始めたが、ジミーがレコーディングしたであろう物より、もっとわいせつじみていて、すぐにハリウッドのカウボーイものに移行した。

THE ESSENTIAL GENE AUTRY / エッセンシャル・ジーン・オートリィ/GENE AUTRY/ジーン・オートリー|OLD  ROCK|ディスクユニオン・オンラインショップ|diskunion.netジミー・ロジャースなくしてアメリカのポピュラー音楽はここまで育たなかったと、聴けば聴くほど確信! | OKMusic

しかし、歌うカウボーイほとんどが役者を一番、歌手を二番に考えるのに、重要なミュージシャンが逆の道を選んだ。ボブ・ウィルスBob Willsはテキサス州ライムストン郡に生まれ、西テキサスにある小さな点のようなターキーに土地を買い、綿を栽培する中で、父親と叔父からフィドルを学んだ。

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ウィルスは直ぐに、フィドル演奏の腕前――そしてターキーの床屋として――で地元では有名になったが、1929年ターキーにうんざりして、大都市のフォートワースへ出て行った。そこでボブは、友人のハーマン・アースピガーHerman  Arspigerと一緒に、薬を売る芸のメディシン・ショーmedicine showで演奏し、すぐにミルトンMiltonとその10代の兄弟のダーウッドDerwoodのブラウンthe Brown兄弟と出会った。

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このカルテットは直ぐに野心的なやり手(そして将来のテキサス州知事)Wリー・パピー・オダニエルW. Lee “Pappy” O’Danielによって、ライト・クラスト・フラワーLight Crust Flourがスポンサーのラジオ番組のために雇われた。

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