ロックンロールの歴史 1957年 14

メンフィスではサム・フィリップスSam Phillipsがブルースをやめて、ロカビリー集団を集め、新レーベルのフィリップス・インターナショナルPhillips International(PI)を立ち上げて、鼻歌訛りの少ないポップ音楽に専念した。

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そのロゴは、「ニューヨーク―メンフィス―ハリウッド」という言葉で、おそらく希望的観測だったのだろう。9月に、バディ・ブレイクBuddy Blake、ヘイデン・トンプソンHayden Thompson、

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バーバラ・ピットマンBarbara Pittman、ジョニー・キャロルJohnny Carroll(サムがデッカから引き抜いた)、

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そしてビル・ジャスティスBill Justisのレコードを出して始まった。

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PIの裏の動機は皮肉なもので、サムはオランダのレーベルであるフィリップスPhilipsがアメリカ市場にいずれは参入してくることを知っていて、その時までには似た名前のレーベルを活動させておいて、買収せざるを得なくさせる計画だった。サムは5曲全部を同時にリリースし、そしてどのアーティストが売れても、長期契約を結ぶとジョニー・キャロルJohnny Carrollに話した。

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その賭けはサムの完全な勝利にはならず、5曲のうち、ビル・ジャスティスの「ローンチ―Raunchy」は良く売れ、このインストルメンタルはすぐに覚えられて、ポップ・レコードで1位になり、エルビス以来のサンの大成功になった。

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ジャスティスはすでにスタディオのバンドリーダーとしてサムに雇用されていたので、ある意味、契約済みだったのだ。本当の驚きはPIが創業した時に来た。マリオン・ケイスカーMarion Keiskerは、1950年にサムと同じラジオ放送局にいたときから、そばにいたのだが、辞めて空軍に入ったのだ。彼女とサムは大げんかをして辞めてしまった。

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クリスマスにエルビスが立ち寄った時、サン・レコードSun Recordsでは状況が変わったことを察知したのだが、そのうちの一つはケイスカーさんがもうそこにはいないことだった。もう一つは、この後2~3週間分からなかったのだが、しばらくヒットの出なかったカール・パーキンスCarl PerkinsがコロンビアColumbiaと契約しようとしていたことだ。それもいいだろう、まだ、ジェリー・リーJerry Leeがいる。

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1957年は非常に好調のうちに終わったが、5月に、チャック・ベリーChuck Berryはピアニストのラファエット・リークLafayette Leake、リズム・セクションのウィリー・ディクソンとフレッド・ビローFred Belowと一緒にチェス・スタディオに行き、別のセッションで録音した。

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それには無名の曲(「オー・ベイビー・ドールOh Baby Doll」、「ハウ・ユーブ・チェンジドゥHow You’ve Changed」、彼らしい微妙な歌詞の一つ(「13クエスチョン・メソッド13Question Method」)、アメリカのティーネージャーが待っていた賛歌が含まれていた。

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ロックンロール・ミュージックRock and Roll Music」は「スクール・デイSchool Day」以上に、ティーンの生活の中で音楽が中心であることを祝い、偉大な歌詞を支える熱のこもったギター・テクニックを使うベリーのような演奏は今までにはなかった。

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ベリーは明確にやり遂げた。彼は他の音楽がちゃんと演奏するのであれば、それと対立することは無かったが、「ロックンロールでなければいけなかった。俺と踊りたけりゃあね。」そして、自分の気持ちがしっかりしているティーネージャーなら、反対するわけはない。

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