ロックンロールの歴史 1955年 5

5月半ばに、マディ・ウォーターズMuddy Watersは、セント・ルイスのクラブ、コスモポリタンで見たギターとピアノのデュオについてチェス・ブラザースChess Brothersに話をした。

MUDDY WATERS, JOHNNY WINTER AND JAMES COTTON/ LIVE IN NEW YORK '77Phil and Leonard Chess - Chess Records | Chess records, Blues artists, Blues music

チャック・ベリーChuck Berryとジョニー・ジョンソンJohnny Johnsonは、シカゴに言って何か売るものがあるかどうかを見に行くことに決め、都市に入るとマディと契約した。

Chuck Berry doing his trademark “duck walk” move while playing. | Rockmusik, Musik bilder, Rock and rollジョニー・ジョンソン | Get Up And Go !

チェスが第一希望で、そこで自分を売り込んだとベリーは語ったが、しかし他の人の話によると、最初マーキュリーMercuryから放り出され、もしかするとビー・ジェイVee Jayに行ったのかもしれなかった。

Mercury レーベル | リリース | DiscogsShout! Factory Readies 'Vee-Jay: The Definitive Collection' for August 21 Release

しかしチェス兄弟はマディの熱意に耳を傾け、それからベリーはジョンソンと一緒に作ったデモ・テープを持って入ってきた。ベリーが売り込もうとした曲は、ウィー・ウィー・アワーズWee Wee Hoursで、ジョンソンは「昔からあるト調の普通のブルース」だとはっきり言ったが、フィル・チェスPhil Chessの耳の中で陽気に聞こえたのは、ベリー・バージョンのカントリー・ソングで、長く立派な歴史のあるアイダ・レッドIda Redのフィドルの曲だった。

Wee Wee Hours | take a short rest

R&Bやロックの発展に貢献したChess Recordsのフィル・チェスが95歳で逝去 | Crown Cord

この曲は、ボブ・ウィルスBob Wills(1950年にアイダ・レッド・ラブズ・ザ・ブギ―Ida Redt Loves the Boogieとして)、ジャック・ガスリーJack Guthrie、そして、かなり現代風なのでベリーが真似たであろうバージョンのカウボーイ・コーパスCowboy Copasがレコーディングした。

The Bob Wills Collection 1935-1950 by Bob Wills and His Texas Playboys | CD | Barnes & Noble®

Bob Wills & His Texas Playboys - Ida Red Likes The Boogie / A King Without A Queen (1949, Vinyl) | Discogs

Oklahoma Hills』Jack Guthrie : SOLO FLIGHT

Amazon | Best of the Best | Cowboy Copas | カントリー | 音楽

ベリーはルイ・ジョーダンLouis Jordanの言葉の軽妙なやりとりを崇拝していて、別の男と一緒に逃げるガールフレンドを歌手が追いかける時の刺激的なカーチェースに歌詞を変えている。

Louis Jordan And His Tympany Five, Louis Jordan - Louis Jordan - His Elks Rendezvous Band & Tympany Five (CD) | Discogs

フィル・チェスは、こんな曲は「聞いたことがない。もしレコードにできればヒットするだろうと思った…。その曲には何か新しい感じがあった。」と言っている。もちろん、アイダ・レッドとは違って、伝統的な歌なので著作権を取得することはできないため、他の題名にするようにベリーに勧めた。ベリーは美容師の訓練もしていたので、人気のある化粧品の名前をとって、メイベリンMaybellenを思いつき、フィドルを入れて、ほんのわずかだけコーラスのメロディーを加えた。

MAYBELLINE(メイベリン)のMAYBELLINE ルナシマーパウダー ムーンホワイト コスメ/美容のベースメイク/化粧品(フェイスパウダー)の商品写真

5月21日、彼ら(ベリー、ジョンソン、ドラマーのエビ―・ハーディーEbby Hardy、チェス・レコードのベイシストのウィリー・ディクソンWillie Dixon、どこにでも登場するマラカスのジェローム・グリーンJerome Green)がスタジオに行き録音した。

Chuck Berry - #funfactfriday the Chuck Berry Combo was... | FacebookAmazon | Poet of the Blues | Dixon, Willie | シカゴ・シティブルース | 音楽Jerome Green | ディスコグラフィー | Discogs

録音には長い時間がかかった。というのはフィルPhilip ChessとレナードLeonard Chessは何を求めるかについて考えがなかったからだ。

Leonard & Phil Chess | ディスコグラフィー | Discogs

そしてある時、浴槽にマイクロフォンを突き出し、ベリーがそれに向かって歌い、エコーをかけた。OKが出るまに35回テイクとしたべリーは主張する。それでも、ああ、ちゃんと録れたのだ。ちゃんとできたからこそ、2か月間リリースしなかった。ボ・ディドリーはまだ良く売れていたし、マニッシュ・ボーイManish [sic] Boyというタイトルの、アイマ・マンI’m a Manのマディ―のバージョンも、大いに売れていた。

Mannish Boy - Wikipedia

メイベリン(裏面はウィー・ウィー・アワーズWee Wee Hours)は、レナードがアラン・フリードAlan Freedとの仕事の打ち合わせのためにニューヨークに行くまで、完成後2か月間そのままだった。

Alan Freed - Wikipedia

レナードはアセテート盤のレコード(名前も曲名もなし)をフリードに預け、「これをかけてくれ」と頼んだ。「シカゴに戻るまでには、フリードが何度も電話をかけてきて、『今までのレコードで最高だ』と言った。」チェスは、新しいレコードについてはとても慎重で、新発売時には、2,000枚以上をプレスすることは珍しいのだ。メイベリンはニューヨークからの需要にこたえるだけで1万枚をプレスすることになり(フリードはある番組で連続して2時間このレコードをかけ続けたようだ)、それからは狂ったようになった。

Chuck Berry And His Combo* - Maybellene / Wee Wee Hours (1955, Shellac) | DiscogsChuck Berry - Maybellene / Wee Wee Hours (2005, Card Slipcase, CD) | Discogs

カバー・バージョン(カントリー・シンガーのマーティー・ロビンスMarty Robbinsのバージョン)が出たが売れなかった。

Marty Robbins - Maybelline / This Broken Heart of Mine (1955, Shellac) | Discogs

アンサー・レコード(カム・バック・メイベリンCome Back Maybellene)が出たが売れなかった。

Mercy Dee* - Come Back Maybellene / True Love (1955, Shellac) | Discogs

オリジナルだけが売れた。レコードを買ったりジュークボックスでかけたりしているティーネージャ―達は、初版において、唯一の作家としてチャック・ベリーを挙げていたことには、確かに気がつかなかったが、8月より後にプレスされたレコードには、アラン・フリード、ラス・フラットRuss Fratto、ビルの家主チェスが載っていた。

Amazon | Mabellene (English Edition) [Kindle edition] by Allan Freed, Chuck Berry, Russ Fratto | Music | Kindleストア

チェスがフリードに分け前の一部を与えた理由は簡単にわかるし、クレジットの中に家主が入っているもっともな理由もいくつか推測できるが、ベリーが印税の前払い金としてレナード・チェスの息子マーシャルと取り決めたという話は無さそうだ。というのは、ベリーは後に音楽ビジネスに精通したが、当時はまだそうでなかったからだ。

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です